japan

De Japan startpagina

Japan Startpagina

Japan
Japan is een eilandgroep ten oosten van Azië. Het bestaat uit 6852 eilanden in de Grote Oceaan en beslaat 378000 vierkante kilometer. Met een populatie van 127,3 miljoen mensen is Japan een dichtbevolkt land. De hoofdstad Tokyo is met dertig miljoen inwoners de grootste metropool van de wereld.

Nippon
Japanners noemen hun land Nippon, wat letterlijk betekent: 'land van de zon'. Het woord Nippon is afkomstig uit het Chinees. Japan lag ten oosten van China, de kant waar de zon opkomt en was dus het land van de zon. De eerste bewijzen van het land Japan komen van duizenden jaren geleden. Wetenschappers denken dat de eerste inwoners vanuit Siberië en Korea kwamen, in de tijd dat Japan nog aan Azië vastzat. Maar men verwacht ook dat de eerste inwoners over zee vanuit Polynesië kwamen.

Tussen de derde en vijfde eeuw na Christus lukte het de Yamato-clan om de stammen met een verbond te verbinden. Zij introduceerden de eerste keizer. Rond deze tijd kwam ook het boeddhisme via China en Korea naar Japan, het werd samen met de keizer- en voorouderverering de belangrijkste religie van het land van de zon.

Shogun
Japan werd eeuwenlang geregeerd door keizers, maar eigenlijk hadden shogun, de hooggeplaatste militairen, de feitelijke macht. De shogun en keizers kwamen altijd uit een bepaalde familie, die via erfelijke opvolging het keizer- of shogunschap aan elkaar doorgaven. Er ontstond een feodale maatschappij, waarin de militaire macht steeds meer macht en controle kreeg. Concurrerende samoerai-clans, oftewel de hoogste klasse krijgslieden, bepaalden de maatschappelijke orde.

Buitenland
Japan heeft altijd geprobeerd de invloed van het Westen in Japan zoveel mogelijk te beperken. Dat is de reden dat het land zo'n eigen identiteit en cultuur heeft ontwikkeld. Japan kon echter niet totaal aan buitenlandse invloed ontsnappen. Missionarissen vanuit Amerika en Europa probeerden voet aan de grond te krijgen vanaf 1500. Ook probeerden deze landen handelscontacten te leggen met Japan. Japan werd vooral beïnvloedt door China en Korea, de dichtstbijzijnde buurlanden.

Cultuur
De traditionele Japanse cultuur is ontwikkeld rondom de serene natuur, het shintoïsme (voorouderverering), boeddhisme en de feodale samoerai cultuur. De Chinese cultuur heeft een grote invloed gehad. De houten woningbouw en het gebruik van tatamimatten en Shoji (schuifwanden) in huizen is kenmerkend voor Japan. Andere traditionele kunsten zijn vechtsporten, de theeceremonie, kalligrafie, origami, het maken van zwaarden en poppentheater (Kabuki). Het moderne Japan ontwikkelde een zeer invloedrijke video-cultuur genaamd 'anime', die over de hele wereld bekend is. Anime is een bepaalde vorm van animatie die sterk beïnvloedt is door manga, een Japanse striptekenvorm die gekenmerkt wordt door een losse, vloeiende tekenstijl en de grote kinderogen van de stripkarakters.